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Neuropatía diabética

Definición

Es un daño a los nervios del cuerpo que ocurre debido a niveles altos de azúcar en la sangre por la diabetes.

Nombres alternativos

Daño nervioso diabético; Neuropatía autónoma; Neuropatía periférica; Gastroparesis

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las lesiones en los nervios son causadas por una disminución del flujo sanguíneo y por los altos niveles de azúcar en la sangre y tiene mayores posibilidades de desarrollarse si los niveles de glucemia no están bien controlados.

Aproximadamente la mitad de los diabéticos desarrollarán daño neurológico. La mayoría de las veces, los síntomas no comienzan hasta los 10 a 20 años después del diagnóstico de diabetes.

Las lesiones a los nervios pueden afectar:

  • Los nervios en el cráneo (pares craneales).
  • Los nervios de la columna vertebral y sus ramificaciones.
  • Los nervios que le ayudan al cuerpo a controlar órganos vitales, como el corazón, la vejiga, el estómago y los intestinos (llamada neuropatía autónoma).

Síntomas

Los síntomas con frecuencia se desarrollan lentamente durante algunos años y pueden variar dependiendo de los nervios que estén afectados.

Las personas con diabetes pueden tener problema para digerir el alimento. Dichos problemas pueden dificultar el control de esta enfermedad. Los síntomas de este problema son:

  • Sentirse lleno después de comer sólo una cantidad pequeña de alimento.
  • Acidez gástrica y distensión.
  • Náuseas, estreñimiento o diarrea.
  • Problemas para deglutir.
  • Vomitar el alimento que usted ha ingerido unas horas después de una comida.

El hormigueo o ardor en los brazos y las piernas pueden ser un signo inicial de daño a nervios. Estas sensaciones empiezan con frecuencia en los dedos de los pies y en los pies. Usted puede tener dolor profundo, con frecuencia en los pies y las piernas.

El daño a nervios puede provocar que usted pierda sensibilidad en los brazos y piernas. Debido a esto usted puede:

  • No notar cuando se para en algo puntiagudo.
  • No saber que tiene una ampolla o una cortadura pequeña.
  • No notar cuando toca algo que está demasiado caliente o frío.

El daño a los nervios en su corazón y vasos sanguíneos puede llevarlo a:

  • Sentirse mareado cuando se pone de pie (hipotensión ortostática).
  • Tener una frecuencia cardíaca rápida.
  • No notar la angina, el dolor torácico que avisa sobre cardiopatía y ataque cardíaco.

Otros síntomas de daño nervioso son:

  • Problemas sexuales. Los hombres pueden tener problemas con las erecciones. Las mujeres pueden tener problema con la resequedad vaginal y el orgasmo.
  • No ser capaz de darse cuenta de que su glucemia se pone demasiado baja.
  • Problemas de la vejiga. Usted puede tener escapes de orina y posiblemente no sea capaz de darse cuenta si su vejiga está llena. Algunas personas no son capaces de vaciar su vejiga.
  • Sudar demasiado (cuando la temperatura está fresca, cuando usted está en reposo o en otros momentos inusuales).

Signos y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Falta de reflejos en el tobillo.
  • Pérdida de la sensibilidad en los pies (su médico verificará esto con un instrumento similar a un cepillo llamado un monofilamento).
  • Cambios en la piel.
  • Caída de la presión arterial cuando usted se pone de pie después de estar sentado o acostado.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Electromiografía (EMG): un registro de la actividad eléctrica de los músculos.
  • Pruebas de velocidad de conducción nerviosa (VCN): un registro de la velocidad a la cual viajan las señales a lo largo de los nervios.

Tratamiento

Es muy importante mantener su azúcar en la sangre en un rango saludable. Usted debe aprender los pasos básicos para manejar la diabetes, y evitar así sus complicaciones y permanecer lo más saludable posible. Estos pasos abarcan dieta, ejercicio y, algunas veces, medicamentos.

Usted tal vez necesite revisarse su azúcar en la sangre diariamente o con más frecuencia. El médico lo ayudará haciéndole exámenes de sangre y otras pruebas.

Ver también:

Los siguientes medicamentos se pueden emplear para reducir los síntomas en los pies, las piernas y los brazos:

  • Ciertos fármacos que también se utilizan para tratar la depresión, tales como amitriptilina (Elavil), doxepina (Sinequan) o duloxetina (Cymbalta).
  • Ciertos fármacos que también se utilizan para tratar las convulsiones, tales como gabapentina (Neurontin), pregabalina (Lyrica), carbamazepina (Tegretol) y valproato (Depakote).
  • Analgésicos.

Los tratamientos para las náuseas y los vómitos puede abarcar:

  • Tomar medicamentos que ayuden a mover el alimento más rápidamente a través del estómago y los intestinos.
  • Dormir con la cabeza levantada.
  • Ingerir comidas más pequeñas y con más frecuencia.

La diarrea, el estreñimiento, los problemas de la vejiga y otros síntomas se tratan en la medida de lo necesario.

Ver también:

Los fármacos tales como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis) se pueden emplear para tratar la impotencia. Hable con el médico sobre estos medicamentos antes de tomarlos.

Para mantener los pies sanos, usted debe:

  • Revisarlos y cuidarlos TODOS LOS DÍAS.
  • Procurar que el médico se los examine al menos una vez cada 6 a 12 meses y saber si usted tiene daño nervioso.
  • Verificar que esté usando el tipo apropiado de zapatos.

Ver también: cuidado de los pies en caso de diabetes.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento alivia el dolor y puede controlar algunos de los síntomas, pero la enfermedad generalmente sigue empeorando.

Complicaciones

  • Infecciones de la vejiga y el riñón
  • Lesión en los pies debido a la pérdida de la sensibilidad
  • Daño muscular
  • Control deficiente del azúcar en la sangre debido a las náuseas y los vómitos
  • Daño a la piel y tejidos blandos y riesgo de amputación

Además, la neuropatía puede ocultar una angina, el dolor de advertencia en el pecho para cardiopatía y ataque cardíaco.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta síntomas de neuropatía diabética.

Prevención

El control estricto de los niveles de glucemia puede prevenir el desarrollo de neuropatía en muchas personas con diabetes tipo 1 y puede disminuir la gravedad de los síntomas.

Además, el cuidado regular de los pies puede evitar que una pequeña infección empeore, razón por la cual, ninguna cita para el cuidado de la diabetes es completa sin un examen minucioso de los pies.

Referencias

Eisenbarth GS, Polonsky KS, Buse JB. Type 1 diabetes mellitus. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 31.

Wong MC, Chung JW, Wong TK. Effects of treatments for symptoms of painful diabetic neuropathy: systematic review. BMJ. 2007;335:87.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2011. Diabetes Care. 2011 Jan;34 Suppl 1:S11-61.


Actualizado: 6/28/2011
Versión en inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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