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Aplastamiento vertebral de la espalda

Definición

Son las rupturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Nombres alternativos

Fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral

Causas

El aplastamiento vertebral puede ser causado por:

  • Osteoporosis (la causa más común).
  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.
  • Tumores que comienzan en la columna, como el mieloma múltiple.

Las múltiples fracturas pueden llevar a cifosis, una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Síntomas

Es posible que las fracturas por compresión también ocurran repentinamente, causando dolor de espalda intenso que:

  • Se siente sobre todo de la parte media hacia abajo de la columna vertebral, pero también puede sentirse en los costados o al frente.
  • Se describe como “dolor en puñalada” y por lo regular es discapacitante, tardando con frecuencia de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio y recién se descubran cuando se tomen radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, el cual empeora al caminar pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 6 pulgadas (15 cm) con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada "joroba de viuda".

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir síntomas de:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis.
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados.

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más pequeña que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída desde una altura o un accidente automovilístico).

Tratamiento

La mayoría de los aplastamientos vertebrales se ven en ancianos con osteoporosis. Estas fracturas generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. La afección se trata con medicamentos y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

El dolor se puede tratar con:

  • Analgésicos, entre ellos narcóticos
  • Reposo en cama

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Corsés para la espalda, pero pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de más fracturas.
  • Fisioterapia para mejorar el movimiento y la fuerza alrededor de la columna.
  • Un medicamento llamado calcitonina para ayudar a aliviar el dolor óseo.

La cirugía se puede hacer si usted tiene dolor intenso e incapacitante por más de dos meses que no mejora con otros tratamientos. La cirugía puede incluir: 

Si la fractura se debe a un tumor, se puede hacer otra cirugía para extraer algo de hueso. 

Después de la cirugía, se puede necesitar:

  • Una férula o corsé durante 6 a 10 semanas si la fractura se debió a una lesión.
  • Más cirugía para unir ciertas vértebras o aliviar la presión sobre un nervio.

Pronóstico

La mayoría de los aplastamientos vertebrales debidos a una lesión sanan en 8 a 10 semanas con reposo, férulas y medicamentos para el dolor. Sin embargo, la recuperación puede tomar más tiempo si le practicaron una cirugía.

Las fracturas debido a osteoporosis generalmente se vuelven menos dolorosas con reposo y analgésicos, pero algunas pueden causar dolor prolongado (crónico) y discapacidad.

Los medicamentos para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras; sin embargo, no pueden neutralizar el daño que ya ha ocurrido.

Para los aplastamientos vertebrales a causa de un tumor, el pronóstico depende del tipo de tumor involucrado. Algunos tumores comunes que comprometen la columna abarcan:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Cáncer de próstata

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Incapacidad de los huesos para fusionarse después de la cirugía
  • Joroba 
  • Compresión de la médula espinal o de la raíz de un nervio

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor de espalda y piensa que puede tener una fractura por compresión.
  • Los síntomas están empeorando o hay dificultad con el control de esfínteres.

Prevención

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis es la manera más efectiva de prevenir estas fracturas.

Referencias

Klazen CA, Lohle PN, de Vries J, et al. Vertebroplasty versus conservative treatment in acute osteoporotic vertebral compression fractures (Vertos II): an open-label randomised trial. Lancet. 2010 Sep 25;376(9746):1085-92.

Wardlaw D, Cummings SR, Van Meirhaeghe J, et al. Efficacy and safety of balloon kyphoplasty compared with non-surgical care for vertebral compression fracture (FREE): a randomised controlled trial. Lancet. 2009;373(9668):1016-24.


Actualizado: 12/1/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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