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Hipoglucemia

Definición

Es una afección que ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre (glucosa) está demasiado bajo.

El azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dL se considera bajo. El azúcar sanguíneo a este nivel o por debajo puede causarle daño.

Nombres alternativos

Shock insulínico; Azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia)

Causas

La hipoglucemia ocurre cuando:

  • El azúcar (glucosa) del cuerpo se agota con demasiada rapidez.
  • La glucosa es liberada en el torrente sanguíneo con demasiada lentitud.
  • Se libera demasiada insulina en el torrente sanguíneo.

La insulina es una hormona que reduce el azúcar en la sangre y es producida por el páncreas en respuesta al aumento de los niveles de glucosa sanguínea.

Las causas más comunes de azúcar bajo en la sangre en personas con diabetes son:

  • Tomar insulina o medicamento para la diabetes en el momento equivocado.
  • Tomar demasiada insulina o medicamento para la diabetes por equivocación.
  • No ingerir lo suficiente durante las comidas o refrigerios después de haber tomado insulina o medicamento para la diabetes.
  • Saltarse las comidas.
  • Esperar para consumir sus comidas.
  • Hacer más ejercicio o en un momento diferente de lo usual.
  • Tomar alcohol.

Si usted padece esta enfermedad y está tomando cualquiera de los siguientes medicamentos para ésta tiene riesgo de presentar bajo azúcar en la sangre:

  • Clorpropamida (Diabinese), tolazamida (Tolinase), acetohexamida (Dymelor), glipizida (Glucotrol) o tolbutamida (Orinase).
  • Gliburida (Micronase), glimepirida (Amaryl), repaglinida (Prandin), nateglinida (Starlix) y mitiglinida): el riesgo con estos fármacos es más bajo, pero aun posible.
  • Insulina.

El azúcar en la sangre de un recién nacido puede resultar bajo. Los bebés que nacen de madres con diabetes pueden tener caídas drásticas en el azúcar en la sangre.

La hipoglucemia en personas que no tienen diabetes puede ser causada por:

Síntomas

Los síntomas que usted puede tener cuando el azúcar en la sangre baja demasiado abarcan:

  • Visión doble o borrosa
  • Latidos cardíacos rápidos o fuertes
  • Sentirse irritable o actuar agresivo
  • Sentirse nervioso
  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Estremecimiento o temblores
  • Dificultad para dormir
  • Sudoración
  • Hormigueo o entumecimiento de la piel
  • Cansancio o debilidad
  • Pensamiento confuso

Algunas veces, el azúcar en la sangre puede estar demasiado bajo, incluso si usted no tiene síntomas. Si esto le pasa, usted puede:

Pruebas y exámenes

El control de la glucemia en el hogar mostrará lecturas inferiores a 70 mg/dL.

El examen de glucosa sérica estará bajo.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Si usted tiene diabetes, mida su nivel de azúcar en la sangre siempre que tenga síntomas de glucemia baja. Si su nivel de azúcar en la sangre está bajo (70 mg/dL), necesita tratarse enseguida.

Coma algo que tenga aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Los ejemplos son:

  • 3 tabletas de glucosa
  • Una 1/2 taza (4 onzas) de jugo de fruta o gaseosa no dietética regular
  • 5 o 6 barras de caramelo
  • 1 cucharada de azúcar, corriente o disuelto en agua
  • 1 cucharada de miel o jarabe

Espere aproximadamente 15 minutos antes de comer algo más. Tenga cuidado de no tratarse en exceso comiendo demasiado, ya que esto puede causar nivel alto de azúcar en la sangre y aumento de peso.

Revise su azúcar en la sangre de nuevo.

  • Si no se siente mejor en 15 minutos y su azúcar en la sangre todavía está baja (menos de 70 mg/dL), coma algo que tenga 15 gramos de carbohidratos de nuevo.
  • Usted posiblemente necesite consumir un refrigerio que tenga carbohidratos y proteína si su azúcar en la sangre está en un rango más seguro (por encima de 70 mg/dL) y su próxima comida está a más de una hora.

Si estos pasos para elevar su glucemia no funcionan, llame al médico enseguida.

Las personas con hipoglucemia grave son tratadas con inyecciones de glucosa o la hormona glucagón. El tratamiento inmediato es necesario para prevenir complicaciones graves o la muerte.

Si la hipoglucemia es causada por un insulinoma (tumor que secreta insulina), el mejor tratamiento es practicar una cirugía para extirpar el tumor.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la hipoglucemia a causa de demasiada insulina puede llevar a la pérdida del conocimiento y a coma.

La hipoglucemia grave es una emergencia médica que puede ocasionar crisis epilépticas y daño permanente al sistema nervioso del bebé si no se trata. La hipoglucemia grave en la cual usted queda inconsciente también se denomina shock insulínico.

Aprenda a reconocer los signos de advertencia iniciales de la hipoglucemia y trátela en forma rápida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si los signos iniciales de hipoglucemia no mejoran después de comer un bocadillo que contenga azúcar:

  • ACUDA a la sala de emergencias de inmediato; o
  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

NO conduzca cuando su azúcar en la sangre esté bajo.

Consiga ayuda médica inmediata para una persona diabética o con hipoglucemia que:

  • Pierda el conocimiento.
  • No se pueda despertar.

Prevención

Si usted tiene diabetes, siga las recomendaciones del médico con relación a la dieta, los medicamentos y el ejercicio.

Prevenir el nivel bajo de azúcar en la sangre es mejor que tener que tratarlo. Cuando haga ejercicio, revise sus niveles de azúcar en la sangre. Asegúrese de tener refrigerios consigo si toma insulina u otros medicamentos que bajan el azúcar en la sangre.

Pregúntele al médico o a la enfermera si necesita un refrigerio a la hora de acostarse para prevenir el azúcar bajo en la sangre durante la noche. Los refrigerios de proteínas pueden ser los mejores.

No beba alcohol sin ingerir alimento; pero si en verdad lo hace, tome sólo uno o dos tragos a lo sumo.

El médico puede pedirle que cambie su dieta, de manera que reciba más cantidades iguales de azúcar en el cuerpo a lo largo del día. Es posible que le soliciten consumir comidas pequeñas y frecuentes con carbohidratos complejos, fibra y grasa, y evitar los azúcares simples, el alcohol y los jugos de fruta.

Consuma las comidas a intervalos regulares. Ingiera alimento adicional cuando haga más ejercicio.

Si tiene antecedentes de hipoglucemia, mantenga un bocadillo o bebida que contenga azúcar disponible en todo momento e ingiéralo tan pronto como aparezcan síntomas.

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2011. Diabetes Care. 2011;34 Supl 1:S11-S61.

Cryer PE. Glucose homeostasis and hypoglycemia. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Kronenberg: Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 33.


Actualizado: 6/28/2011
Versión en inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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