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Cuando su bebé o lactante tenga fiebre

Nombres alternativos

Fiebre en un lactante; Fiebre en un bebé

Lo que se espera en el hogar

La primera fiebre en un bebé o en un lactante con frecuencia es un momento atemorizante para los padres. Afortunadamente, la mayoría de las fiebres son inofensivas y son causadas por una infección leve o incluso por arropar demasiado al niño.

Sea lo que fuere, usted debe informarle al pediatra sobre cualquier fiebre en un recién nacido que sea superior a 100.4° F (38º C), tomada en el recto.

La fiebre es una parte importante de las defensas del cuerpo contra la infección. Muchos bebés mayores desarrollan fiebres altas incluso con enfermedades menores.

Las convulsiones febriles son otro temor de los padres y en realidad ocurren en algunos niños. Sin embargo, la mayoría de las convulsiones febriles terminan rápidamente, no significan que su hijo tenga epilepsia y no causan ningún daño permanente.

Comer y beber

Su hijo debe tomar bastante líquido.

  • No le dé a su hijo demasiada fruta ni jugo de manzana. Diluya estas bebidas preparándolas con mitad de agua y mitad de jugo.
  • Las paletas de helado o la gelatina son opciones buenas, sobre todo si el niño está vomitando.

Su hijo puede ingerir alimentos mientras tenga fiebre, pero no lo obligue a comer.

Los niños con gripe por lo regular toleran mejor los alimentos blandos. Una dieta blanda se compone de alimentos que sean suaves, no muy picantes y bajos en fibra. Usted puede ensayar con:

  • Panes, galletas y pasta hechos con harina blanca refinada.
  • Cereales calientes refinados, tales como harina de avena y crema de trigo.

Tratar la fiebre de su hijo

NO arrope a su hijo con frazadas o ropa extra, ni siquiera si tiene escalofríos. Esto puede impedir que la fiebre baje o hacerla subir.

  • Ensaye con una capa de ropa ligera y una frazada liviana para dormir.
  • El cuarto debe ser cómodo, ni demasiado cálido ni demasiado frío. Si hace calor en el cuarto o está mal ventilado, un ventilador puede ayudar.

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a bajar la fiebre en los niños. Algunas veces, los médicos aconsejan utilizar ambos tipos de medicamentos.

  • En el caso de los niños menores de 3 meses de edad, llame primero al médico antes de darles medicamentos.
  • Sepa cuánto pesa su hijo; luego verifique siempre las instrucciones en el paquete.
  • Tome paracetamol cada 4 a 6 horas.
  • Tome ibuprofeno cada 6 a 8 horas. No utilice ibuprofeno en niños menores de 6 meses de edad.
  • No le dé ácido acetilsalicílico (aspirin ) a los niños a menos que el pediatra le aconseje usarlo.

No es necesario bajar del todo la fiebre para alcanzar una temperatura normal. La mayoría de los niños se sentirán mejor cuando la temperatura baje aunque sea un solo grado.

Un baño de agua tibia o baño de esponja puede ayudar a bajar la fiebre.

  • Esto funciona mejor si el niño también recibe medicamentos; de lo contrario, la temperatura podría subir de nuevo inmediatamente.
  • NO use baños fríos, hielo ni fricciones con alcohol, ya que estos con frecuencia empeoran la situación causando temblores.

Cuándo llamar al médico

Hable con el pediatra de su hijo o acuda al servicio de urgencias cuando:

  • Su hijo no parece estar despierto ni más cómodo cuando le baja la fiebre.
  • La fiebre y los síntomas de la gripe reaparecen después de que habían desaparecido.
  • No hay lágrimas cuando está llorando.
  • Sus pañales no están mojados o no ha orinado durante las últimas 8 horas.
  • Su hijo:
    • Tiene menos de 3 meses y tiene una temperatura rectal de 100.4° F (38° C) o superior.
    • Tiene de 3 a 12 meses y tiene una fiebre de 102.2° F (39° C) o superior.
    • Es menor de 2 y tiene una fiebre que dura más de 24 a 48 horas.
    • Tiene una fiebre superior a 105° F (40.5° C), a menos que la fiebre baje prontamente con tratamiento y el niño esté cómodo.
    • Ha estado teniendo fiebres intermitentes hasta por una semana o más, aun cuando no son muy altas.
  • Tiene otros síntomas que sugieren que se puede necesitar tratamiento para una enfermedad, como un dolor de garganta, dolor de oído, diarrea, náuseas, vómitos o una tos.
  • Tiene una enfermedad médica seria, como un problema cardíaco, anemia drepanocítica, diabetes o fibrosis quística.
  • Recientemente le aplicaron una vacuna.

Llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos) si su hijo tiene fiebre y:

  • Está llorando y no puede calmarse (niños).
  • No lo pueden despertar fácilmente o no se despierta en absoluto.
  • Parece confundido.
  • No puede caminar.
  • Tiene dificultad para respirar, incluso después de que la nariz está despejada.
  • Tiene los labios, la lengua o las uñas de color azul.
  • Tiene un dolor de cabeza muy intenso.
  • Presenta rigidez en el cuello.
  • Se niega a mover un brazo o una pierna (niños).
  • Tiene una convulsión.
  • Tiene un nuevo salpullido o aparecen hematomas.

Referencias

Mick NW. Pediatric fever. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 165.


Actualizado: 5/16/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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