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Enfermedad de Crohn

Definición

Es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII) que afecta por lo regular a los intestinos, pero puede ocurrir en cualquier parte desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

Ver también: colitis ulcerativa

Nombres alternativos

Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn); Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII (enfermedad de Crohn);

Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es un trastorno autoinmunitario, una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano.

Las personas con enfermedad de Crohn tienen inflamación continua (crónica) del tracto gastrointestinal. La enfermedad de Crohn puede comprometer el intestino delgado, el intestino grueso, el recto o la boca. La inflamación lleva al engrosamiento de la pared intestinal.

Existen diferentes tipos de enfermedad de Crohn, los cuales dependen de la parte del cuerpo afectada.

Lo siguiente parece jugar un papel en la enfermedad de Crohn:

  • Los genes
  • Los factores ambientales
  • El cuerpo reacciona en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos

La enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

Uno es más propenso a contraer esta enfermedad si: 

  • Tiene un antecedente familiar de la enfermedad de Crohn
  • Es judío
  • Fuma

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tracto gastrointestinal que esté afectada. Estos síntomas pueden fluctuar de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, salpullido, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn abarcan:

Se puede realizar un coprocultivo para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Treatment

DIET AND NUTRITION

You should eat a well-balanced, healthy diet. It is important to get enough calories, protein, and essential nutrients from a variety of food groups.

No specific diet has been shown to make Crohn's symptoms better or worse. Specific food problems may vary from person to person.

However, certain types of foods can make diarrhea and gas worse. To help ease symptoms, try:

  • Eating small amounts of food throughout the day.
  • Drinking lots of water (drink small amounts often throughout the day).
  • Avoiding high-fiber foods (bran, beans, nuts, seeds, and popcorn).
  • Avoiding fatty, greasy or fried foods and sauces (butter, margarine, and heavy cream).
  • Limiting dairy products if you have problems digesting dairy fats. Try low-lactose cheeses, such as Swiss and cheddar, and an enzyme product, such as Lactaid, to help break down lactose.
  • Avoiding foods that you know cause gas, such as beans.

Ask your doctor about extra vitamins and minerals you may need:

  • Iron supplements (if you are anemic)
  • Calcium and vitamin D supplements to help keep your bones strong
  • Vitamin B12 to prevent anemia

STRESS

You may feel worried, embarrassed, or even sad and depressed about having a bowel accident. Other stressful events in your life, such as moving, a job loss, or the loss of a loved one can cause digestive problems.

Ask your doctor or nurse for tips on how to manage your stress.

MEDICATIONS

You can take medication to treat very bad diarrhea. Loperamide (Imodium) can be bought without a prescription. Always talk to your doctor or nurse before using these drugs.

Other medicines to help with symptoms include:

  • Fiber supplements may help your symptoms. You can buy psyllium powder (Metamucil) or methylcellulose (Citrucel) without a prescription. Ask your doctor about these products.
  • Always talk to your doctor before using any laxative medicines.
  • You may use acetaminophen (Tylenol) for mild pain.
  • Drugs such as aspirin, ibuprofen (Advil, Motrin), or naproxen (Aleve, Naprosyn) may make your symptoms worse.

Your doctor may also give you a prescription for stronger pain medicines.

Medicines that may be prescribed include:

  • Aminosalicylates (5-ASAs) are medicines that help control mild to moderate symptoms. Some forms of the drug are taken by mouth; others must be given rectally.
  • Corticosteroids (prednisone and methylprednisolone) are used to treat moderate to severe Crohn's disease. They may be taken by mouth or inserted into the rectum.
  • Medicines such as azathioprine or 6-mercaptopurine quiet the immune system's reaction.
  • Antibiotics may be prescribed for abscesses or fistulas.
  • Biologic therapy is used to treat patients with severe Crohn's disease that does not respond to any other types of medication. Medicines in this group include Infliximab (Remicade) and adalimumab (Humira), certolizumab (Cimzia), and natalizumab (Tysabri).

SURGERY

If medicines do not work, a type of surgery called bowel resection may be needed to remove a damaged or diseased part of the intestine or to drain an abscess. However, removing the diseased portion of the intestine does not cure the condition.

Patients who have Crohn's disease that does not respond to medications may need surgery, especially when there are complications such as:

  • Bleeding (hemorrhage)
  • Failure to grow (in children)
  • Fistulas (abnormal connections between the intestines and another area of the body)
  • Infections (abscesses)
  • Narrowing (strictures) of the intestine

Some patients may need surgery to remove the entire large intestine (colon), with or without the rectum.

For information on what to expect after you are in the hospital for Crohn's disease, see: Crohn's disease - coming home from the hospital

See also:

  • Ileostomy
  • Large bowel resection
  • Small bowel resection
  • Total abdominal colectomy
  • Total proctocolectomy with ileostomy

Grupos de apoyo

La Crohn's and Colitis Foundation of America (Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn) ofrece grupos de apoyo a lo largo de los Estados Unidos. Ver http://www.ccfa.org/chapters/

Pronóstico

No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas.

Es muy importante continuar tomando medicamentos por largo tiempo para tratar de impedir que los síntomas de la enfermedad reaparezcan. Si usted suspende o cambia los medicamentos por cualquier razón, hágaselo saber al médico de inmediato.

Usted tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon y cáncer del intestino delgado si padece la enfermedad de Crohn.

Posibles complicaciones

  • Abscesos
  • Obstrucciones intestinales
  • Complicaciones de la terapia con corticosteroides, como adelgazamiento de los huesos
  • Eritema nodoso
  • Fístulas en las siguientes áreas:
    • vejiga
    • piel
    • vagina
  • Deficiencia en el crecimiento y en el desarrollo sexual en los niños
  • Inflamación de las articulaciones
  • Lesiones en el ojo
  • Deficiencia nutricional (particularmente de vitamina B12)
  • Piodermia gangrenosa

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene un dolor abdominal muy fuerte
  • No puede controlar la diarrea con cambios en la alimentación y los fármacos
  • Usted ha perdido peso o el niño no está aumentando de peso
  • Tiene sangrado, secreción o úlceras rectales
  • Tiene fiebre que dura más de dos a tres días o una fiebre superior a 100.4º F (38º C) sin presencia de enfermedad
  • Tiene náuseas y vómitos que duran más de un día
  • Tiene úlceras o lesiones en la piel que no sanan
  • Presenta dolor articular que le impide realizar sus actividades cotidianas
  • Tiene efectos secundarios por algún fármaco recetado para esta afección

Referencias

Lichtenstein GR, Hanauer SB, Sandborn WJ; Practice Parameters Committee of American College of Gastroenterology. Management of Crohn's disease in adults. Am J Gastroenterol. 2009;104(2):465-483.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 50.

Sands BE, Siegel CA. Crohn's disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 111.

Lichenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 143.


Actualizado: 4/16/2012
Versión en inglés revisada por: A.D.A.M. Health Solutions Editorial Team, Ebix, Inc. Previously reviewed by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California (10/16/2011).
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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