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Úlcera péptica

Definición

Es un defecto del revestimiento del estómago o la primera parte del intestino delgado, un área llamada duodeno.

Una úlcera péptica en el estómago se llama gástrica. Una úlcera en el duodeno se denomina duodenal.

Ver también:

Úlcera estomacal

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Úlcera estomacal

Nombres alternativos

Úlcera gastroduodenal; Úlcera duodenal; Úlcera gástrica; Úlcera de tipo gástrico; Úlcera en el duodeno; Dispepsia y úlceras

Causas

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado está protegido contra los ácidos irritantes producidos en el estómago. Si este revestimiento protector deja de funcionar correctamente y se rompe, ocasiona inflamación (gastritis) o una úlcera.

La mayoría de las úlceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio que atraviesa por completo el estómago o el duodeno se llama perforación y es una emergencia.

La causa más común de este daño es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori), que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en el estómago no padecen una úlcera.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras pépticas:

  • Tomar demasiado alcohol.
  • Uso regular de ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o naproxeno u otros antinflamatorios no esteroides (AINES). Tomar ácido acetilsalicílico o AINES de vez en cuando es seguro para la mayoría de las personas.
  • Fumar cigarrillo o masticar tabaco.
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador.
  • Tener tratamientos de radiación.

Una rara afección llamada síndrome de Zolliger-Ellison causa úlceras gastroduodenales. Las personas con esta enfermedad tienen un tumor en el páncreas que secreta altos niveles de una hormona que aumenta el ácido en el estómago.

Muchas personas creen que el estrés causa úlceras, pero no está claro si esto es cierto, al menos con el estrés diario en el hogar.

Síntomas

Es posible que las úlceras pequeñas no causen ningún síntoma. Algunas úlceras pueden provocar sangrado serio.

El dolor abdominal es un síntoma común, pero no siempre se presenta, y puede diferir de una persona a otra.

Otros síntomas abarcan:

  • Sensación de llenura: incapaz de beber mucho líquido
  • Hambre y una sensación de vacío en el estómago, a menudo de 1 a 3 horas después de una comida
  • Náuseas leves (el vómito puede aliviar este síntoma)
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen
  • Dolor en la parte alta del estómago que lo despierta en la noche

Otros posibles síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar una úlcera, el médico ordenará uno de los siguientes exámenes:

  • Una esofagogastroduodenoscopia (EGD o endoscopia de vías digestivas altas) es un examen especial llevado a cabo por un gastroenterólogo, en el cual se introduce un tubo delgado con una cámara en su extremo a través de la boca hasta el tracto gastrointestinal para mirar el estómago y el intestino delgado.
  • El tránsito esofagogastroduodenal consiste en una serie de radiografías que se toman después de que uno ingiere una sustancia espesa llamada bario.

Una endoscopia de vías digestivas altas también se hace en personas que estén en alto riesgo de cáncer en el estómago. Los factores de riesgo son entre otros ser mayor de 45 años o tener síntomas como:

  • Anemia
  • Dificultad para deglutir
  • Sangrado gastrointestinal
  • Pérdida de peso inexplicable

También se necesitan exámenes para H. pylori.

El médico también puede ordenar estos exámenes:

Tratamiento

El tratamiento implica una combinación de medicamentos para eliminar la bacteria H. pylori (si está presente) y reducir los niveles de ácidos en el estómago. Esta estrategia le permite a la úlcera sanar y disminuye la posibilidad de que reaparezca.

Tome todos los medicamentos exactamente como se los prescriben.

Si usted tiene una úlcera péptica con una infección por Helicobacter pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos por 5 a 14 días.

  • Dos antibióticos diferentes para eliminar la Helicobacter pylori, como claritromicina (Biaxin), amoxicilina, tetraciclina o metronidazol (Flagyl).
  • Inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid) o esomeprazol (Nexium).
  • El bismuto (principal ingrediente en Pepto-Bismol) se puede agregar para ayudar a destruir las bacterias.

Si usted tiene una úlcera péptica sin una infección con Helicobacter pylori o una causada por tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINES, el médico probablemente le prescribirá un inhibidor de la bomba de protones durante 8 semanas.

También se le puede prescribir este tipo de medicamento si tiene que seguir tomando ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINES por otros problemas de salud.

Otros medicamentos que se pueden utilizar para los síntomas de úlcera o la enfermedad son:

  • Misoprostol, un fármaco que puede ayudar a prevenir úlceras en personas que toman AINES de manera regular.
  • Medicamentos que protegen el revestimiento del tejido (como sucralfato).

Si una úlcera péptica sangra mucho, se puede necesitar una EGD para detener el sangrado. Los métodos empleados para detener el sangrado incluyen la inyección de un medicamento o colocar ganchos metálicos a la úlcera. Se puede requerir cirugía si el sangrado no se puede detener con una EGD o si la úlcera ha causado una ruptura (perforación).

Pronóstico

Las úlceras pépticas tienden a reaparecer si no se las trata. Si usted sigue las instrucciones de tratamiento dadas por el médico y toma todos los medicamentos de acuerdo con las indicaciones, la infección por Helicobacter pylori probablemente se curará y tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera.

Posibles complicaciones

  • Sangrado dentro del cuerpo (sangrado interno)
  • Obstrucción de la salida gástrica
  • Inflamación del tejido que recubre la pared del abdomen ( peritonitis)
  • Perforación del estómago y los intestinos

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda urgente si:

  • Manifiesta un dolor abdominal agudo y súbito.
  • Presenta un abdomen rígido y duro que es sensible al tacto.
  • Tiene síntomas de shock, como desmayo, sudoración excesiva o confusión.
  • Vomita sangre o presenta sangre en las heces (especialmente si son negras y pegajosas o de color marrón).

Llame al médico si:

  • Se siente con vértigo o mareado.
  • Tiene síntomas de úlcera.

Prevención

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin ), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINES. En lugar de esto, ensaye con paracetamol. Si tiene que tomar estos medicamentos, hable primero con el médico. El médico puede:

  • Hacerle primero un examen en busca de H. pylori
  • Hacerle tomar inhibidores de la bomba de protones o un bloqueador ácido
  • Hacerle tomar un medicamento llamado Misoprostol

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las úlceras pépticas:

  • No fumar ni mascar tabaco.
  • Limitar el consumo de alcohol a no más de dos tragos por día.

Referencias

Chan FKL, Lau JYW. Peptic ulcer disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 53.

Chey WD, Wong BC. American College of Gastroenterology guideline on the management of Helicobacter pylori infection. Am J Gastroenterol. Aug 2007;102:1808-1825.

Lanza FL, Chan FK, Quigley EM; Practice Parameters Committee of the American College of Gastroenterology. Guidelines for prevention of NSAID-related ulcer complications. Am J Gastroenterol. 2009;104:728-738.

McColl KEL. Helicobacter pylori infection. NEJM. 2010;362:1597-1604.


Actualizado: 8/11/2011
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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