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Pericarditis

Definición

Es una afección en la cual la cubierta similar a un saco alrededor del corazón (pericardio) resulta inflamada.

Causas

La causa de la pericarditis a menudo se desconoce o no está comprobada, pero con frecuencia es el resultado de una infección, como:

  • Infecciones virales que causan un resfriado o una neumonía, como los virus ECHO o el virus de Coxsackie (que son comunes en los niños), así como la influenza.
  • Infecciones por bacterias (mucho menos comunes).
  • Algunas infecciones por hongos (aún más infrecuentes).

Además, la pericarditis también se puede observar con enfermedades, como:

Otras causas abarcan:

  • Ataque cardíaco
  • Cirugía cardíaca o traumatismo en el tórax, el esófago o el corazón
  • Ciertos medicamentos, como procainamida, hidralazina, fenitoína, isoniazida y algunos fármacos empleados para tratar el cáncer o inhibir el sistema inmunitario
  • Hinchazón o inflamación del miocardio
  • Radioterapia del tórax

Con frecuencia, se desconoce la causa de la pericarditis. Esta enfermedad afecta con más frecuencia a los hombres entre los 20 y 50 años de edad. 

Síntomas

El dolor torácico casi siempre está presente y:

  • Puede sentirse en el cuello, el hombro, la espalda o el abdomen.
  • Con frecuencia, aumenta con la respiración profunda y al acostarse en posición horizontal; puede incrementarse con la tos y la deglución.
  • Puede ser agudo, punzante.
  • A menudo se alivia sentándose derecho y recostándose o inclinándose hacia adelante.

Se pueden presentar fiebre, escalofríos o sudoración si la afección es causada por una infección.

Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Al auscultar el corazón con un estetoscopio, el médico puede oír un ruido llamado roce pericárdico. Los ruidos cardíacos se pueden percibir como leves o distantes. Asimismo, puede haber otros signos de líquido en el pericardio (derrame pericárdico).

Si este trastorno es grave, puede haber:

  • Crepitación pulmonar
  • Disminución de los ruidos respiratorios
  • Otros signos de líquido en el espacio que rodea los pulmones (derrame pleural).

Los siguientes exámenes imagenológicos se pueden hacer para revisar el corazón y el tejido alrededor de éste (pericardio):

Para buscar daño al miocardio, el médico puede ordenar un examen de troponina I. Otras pruebas de laboratorio pueden ser, entre otras:

Tratamiento

La causa de la pericarditis se debe identificar en lo posible.

A menudo se administran altas dosis de antiinflamatorios no esteroides (AINES), como el ibuprofeno. Estos medicamentos disminuyen el dolor y reducen la hinchazón o inflamación del saco alrededor del corazón.

Un medicamento llamado colchicina se puede agregar, sobre todo si la pericarditis no desaparece después de 1 ó 2 semanas o si reaparece semanas o meses más tarde.

Si la causa de la pericarditis es una infección:

  • Los antibióticos se usan para las infecciones bacterianas.
  • Los medicamentos antimicóticos se utilizan para la pericarditis por hongos.

Otros medicamentos que pueden utilizarse son:

  • Los corticosteroides, como la prednisona (en algunos pacientes).
  • Los diuréticos para eliminar el exceso de líquido.

Si la acumulación de líquido hace que el corazón trabaje de manera deficiente, el tratamiento puede incluir:

  • Drenar el líquido del saco. Este procedimiento, llamado pericardiocentesis, se puede hacer utilizando una aguja guiada por ecocardiografía.
  • Hacer un pequeño agujero (ventana) en el pericardio (pericardiotomía subxifoidea) para permitir que el líquido infectado drene hacia la cavidad abdominal.

Si la pericarditis es crónica , recurrente u ocasiona cicatrización o rigidez del tejido alrededor del corazón, puede ser necesario cortar o extirpar parte del pericardio. Esta cirugía se denomina pericardiectomía.  

Expectativas (pronóstico)

La pericarditis puede variar de casos leves que mejoran por sí solos hasta casos potencialmente mortales. La afección se puede complicar por la acumulación significativa de líquido alrededor del corazón y el funcionamiento cardíaco deficiente.

El pronóstico es bueno si el trastorno se trata de inmediato y la mayoría de las personas se recupera en 2 semanas a 3 meses. Sin embargo, la pericarditis puede reaparecer. Esto se denomina recurrente, o crónica si los síntomas o episodios continúan.

La cicatrización y el engrosamiento de la cubierta similar a un saco y el miocardio se pueden presentar en casos graves. Esto se denomina pericarditis restrictiva y puede causar a largo plazo problemas similares a los de la insuficiencia cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si experimenta los síntomas de pericarditis. Esta enfermedad por lo regular no es potencialmente mortal, pero puede serlo sin tratamiento.

Prevención

Muchos casos no se pueden prevenir.

Referencias

LeWinter MM, Tischler MD. Pericardial diseases. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 75.


Actualizado: 6/4/2012
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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