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Prevenir las úlceras de decúbito

Nombres alternativos

Prevención de las úlceras de decúbito; Prevención de las escaras de decúbito; Prevención de úlceras de decúbito

Definición

Las úlceras de decúbito también se denominan escaras de decúbito y se pueden formar cuando los músculos y el tejido blando presionan contra una superficie como una silla o una cama. Esta presión corta el suministro de sangre a esa área y esto puede llevar a que el tejido cutáneo allí muera. Cuando esto sucede, se puede formar una úlcera de decúbito.

Si usted pasa la mayor parte del día en una cama o una silla, tiene un riesgo mayor de sufrir úlceras de decúbito. El hecho de tener sobrepeso o peso insuficiente y no ser capaz de controlar los intestinos o la vejiga también aumenta la probabilidad.

Si usted padece diabetes o un accidente cerebrovascular y experimenta insensibilidad o disminución de la sensibilidad en un área del cuerpo, probablemente tiene una úlcera de decúbito.

Será necesario que tome medidas para prevenir estos problemas.

Cuidados personales

Usted, o su cuidador, necesita revisar su cuerpo todos los días de pies a cabeza. Preste atención especial a las áreas donde las úlceras de decúbito se forman con frecuencia. Éstas son:

  • Los talones y los tobillos
  • Las rodillas
  • Las caderas
  • La columna vertebral
  • El área del cóccix
  • Los codos
  • Los hombros y los omóplatos
  • La parte posterior de la cabeza
  • Las orejas

Llame al médico o a la enfermera si observa signos tempranos de úlceras de decúbito. Éstos son:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Áreas calientes
  • Piel esponjosa o dura

Cuídese la piel para ayudar a prevenir las úlceras de decúbito.

  • Al lavarse, use una esponja o tela suave y no se estriegue con fuerza.
  • Use una loción humectante sobre la piel todos los días.
  • Limpie y seque las áreas por debajo de las mamas y en la ingle.
  • No use polvo de talco ni jabones fuertes.
  • Trate de no tomar un baño en la tina o una ducha todos los días, dado que esto puede secarle más la piel.

Consuma calorías y proteínas suficientes para permanecer saludable. Ver también: Consumo de calorías adicionales cuando usted está enfermo (adultos)

Tome bastante agua todos los días.

Cerciórese de que su ropa no esté incrementando su riesgo de que se formen úlceras de decúbito.

  • Evite prendas de vestir que tengan costuras gruesas, botones o cremalleras que presionen sobre la piel.
  • No se ponga ropa demasiado apretada.
  • Evite que las ropas se amontonen o se arruguen en áreas donde haya alguna presión sobre el cuerpo.

Después de orinar o tener una deposición:

  • Limpie el área en seguida y séquela bien.
  • Pregúntele al médico respecto a cremas para ayudar a proteger la piel en esta área.

Si usted utiliza una silla de ruedas

Verifique que la silla de ruedas sea del tamaño apropiado para usted.

  • Procure que el médico o el fisioterapeuta revisen el ajuste una o dos veces al año.
  • Si usted sube de peso, solicítele al médico o al fisioterapeuta que revisen cómo se acomoda usted a la silla de ruedas.
  • Si siente presión en alguna parte, procure que el médico o el fisioterapeuta le revisen su silla de ruedas.

Siéntese en una silla de espuma o en un cojín de gel que encaje bien en su silla de ruedas. NO se siente en cojines en forma de rosca.

Usted o su cuidador deben cambiar su peso en la silla de ruedas cada 15 a 20 minutos. Esto aumentará flujo sanguíneo y le quitará presión a ciertas áreas:

  • Inclínese hacia adelante
  • Muévase de lado a lado

Si usted mismo se pasa (moverse hacia o desde su silla de ruedas), alce el cuerpo ayudándose con los brazos. NO se arrastre. Si está teniendo problemas para pasarse hasta su silla de ruedas, vea a un fisioterapeuta para aprender la técnica apropiada.

Si su cuidador lo pasa, verifique que esa persona conozca la manera apropiada de hacerlo.

Cuando usted está en la cama

Use un colchón de espuma o uno que esté lleno de gel o aire. Coloque almohadillas debajo de las nalgas para absorber la humedad y ayudar a mantener la piel seca.

Use una almohada suave o un pedazo de espuma suave entre partes de su cuerpo que se presionan entre sí o contra el colchón. Algunas áreas comunes de presión son:

  • Cuando usted está acostado de lado, entre las rodillas y los tobillos
  • Cuando usted está acostado boca arriba:
    • Bajo los talones. O ponga una almohada bajo las pantorrillas para alzar los talones, otra manera de aliviar la presión allí.
    • Bajo el área del cóccix
    • Bajo los hombros y los omóplatos
    • Bajo los codos

Algunos otros consejos son:

  • NO ponga almohadas bajo las rodillas, ya que esto ejerce presión sobre los talones.
  • NUNCA se arrastre para cambiar de posición o subirse o bajarse de la cama. Arrastrarse causará ruptura de la piel. Consiga ayuda si necesita trasladarse a la cama o subirse o bajarse de ella.
  • Si lo traslada otra persona, debe alzarlo o usar una sábana de arrastre (una sábana especial utilizada para este propósito) para pasarlo.
  • Cambie su posición cada 1 a 2 horas para quitar la presión de cualquier punto.
  • Las sábanas y la ropa deben estar secas y lisas, sin ninguna arruga
  • Retire cualquier objeto, como alfileres, lápices o plumas, o monedas de su cama.
  • No eleve la cabecera de su cama a más de un ángulo de 30 grados. Estar en una posición más horizontal impide que su cuerpo se resbale hacia abajo. Resbalarse puede dañar la piel.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico en seguida si:

  • Nota una llaga, enrojecimiento o cualquier otro cambio en la piel que dure más de unos cuantos días o que se torne doloroso, caliente o que empiece a supurar.
  • Su silla de ruedas no ajusta bien.

Referencias

US Department of Health and Human Services. Health care protocol: Skin safety protocol: Risk assessment and prevention of pressure ulcers. Institute for Clinical Systems Improvement. 2nd ed. 2007 March:1-31. Guideline summary: 2009 July.


Actualizado: 10/13/2010
Versión en inglés revisada por: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital; and Roy Colven, MD, Dermatologist, Associate Professor of Medicine, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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