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Hemotórax

Definición

Es una acumulación de sangre en el espacio existente entre la pared torácica y el pulmón (la cavidad pleural).

Causas, incidencia y factores de riesgo

La causa más común del hemotórax es un traumatismo torácico. También se puede presentar en pacientes que tengan:

  • Un defecto en la coagulación de la sangre
  • Muerte del tejido pulmonar (infarto pulmonar)
  • Cáncer pulmonar o pleural
  • Colocación de un catéter venoso central
  • Cirugía del tórax o del corazón
  • Tuberculosis

Síntomas

Signos y exámenes

El médico puede notar disminución o ausencia de los ruidos respiratorios en el lado afectado. Los signos de hemotórax se pueden observar en los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es estabilizar al paciente, detener el sangrado y extraer la sangre y el aire del espacio pleural. Se introduce una sonda pleural a través de la pared del tórax con el fin de drenar la sangre y el aire. La sonda se deja puesta durante varios días para volver a expandir el pulmón.

Cuando un hemotórax es grave y el sangrado no se puede controlar con una sonda pleural sola, se puede necesitar cirugía (toracotomía) para detener la hemorragia.

Se debe igualmente tratar la causa del hemotórax. En personas que hayan tenido una lesión, con frecuencia todo lo que se necesita es un drenaje con sonda pleural. A menudo no se requiere cirugía.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del hemotórax y la rapidez con la que administre el tratamiento.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Cualquier lesión seria en el tórax
  • Dolor torácico o dificultad para respirar

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias si presenta:

Prevención

Tome medidas de seguridad, como el uso de cinturones de seguridad, para prevenir una lesión. Dependiendo de la causa, un hemotórax puede no ser prevenible.

Referencias

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 74.


Actualizado: 11/1/2010
Versión en inglés revisada por: Shabir Bhimji MD, PhD, Specializing in General Surgery, Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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