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Somnolencia

Definición

La somnolencia se refiere a sentirse anormalmente soñoliento durante el día. Las personas que son soñolientas pueden quedarse dormidas en situaciones o momentos inapropiados.

Ver también: hipersomnio idiopático

Nombres alternativos

Hipersomnio; Somnolencia durante el día; Modorra

Consideraciones

La somnolencia excesiva durante el día (sin una causa conocida) puede ser un signo de un trastorno importante del sueño y es diferente de la fatiga.

Aunque la depresión, la ansiedad, el estrés y el aburrimiento pueden contribuir a una somnolencia excesiva, estas afecciones causan en particular más fatiga y apatía.

Causas

  • Dolor crónico
  • Diabetes
  • Tener que trabajar muchas horas o turnos diferentes (noches, fines de semana)
  • Medicamentos (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos)
  • Hiponatremia /hipernatremia
  • No dormir el tiempo suficiente
  • Trastornos del sueño (tales como el síndrome de la apnea del sueño y la narcolepsia)
  • Demasiado calcio en la sangre (hipercalciemia)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Cuidados en el hogar

La somnolencia se puede aliviar tratando la causa del problema. Primero, determine si su fatiga se debe a la depresión, la ansiedad, el aburrimiento o el estrés. Si no está seguro, hable con el médico.

Cuando la somnolencia se debe a medicamentos, hable con el médico respecto a cambiarlos o suspenderlos. Nunca deje de tomar ni cambie sus medicamentos sin consultar primero con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará para determinar la causa de su somnolencia y le hará preguntas acerca de sus patrones de sueño y su salud. Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Qué tan bien duerme?
  • ¿Cuánto duerme?
  • ¿Ronca?
  • ¿Se queda dormido durante el día cuando no tiene intenciones de dormir una siesta (como al ver televisión o leer)? De ser así, ¿se siente descansado al despertar? ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • ¿Está deprimido, ansioso, estresado o aburrido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la somnolencia? ¿Qué tan bien le funcionó?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

El tratamiento depende de la causa de la somnolencia.

Referencias

Morgenthaler T, Kramer M, Alessi C, Friedman L, Boehlecke B, Brown T, et al. Practice parameters for the psychological and behavioral treatment of insomnia: an update. An American Academy of Sleep Medicine report. Sleep. 2006;29:1415-1419.

Schwartz JR, Roth T. Shift work sleep disorder: burden of illness and approaches to management. Drugs. 2006;66:2357-2370.


Actualizado: 6/28/2011
Versión en inglés revisada por: Jeffrey Heit, MD, Internist with special emphasis on preventive health, fitness, and nutrition, Philadelphia VA Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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